La mélatonine, précieuse hormone de la nuit et du rythme veille/sommeil

La mélatonine est l’hormone de la nuit et du rythme veille/sommeil. Elle contribue à régler notre horloge biologique mais elle agit sur l’ensemble du  métabolisme.

A quoi sert la mélatonine ?

Sa fonction principale sur le sommeil est d’informer l’organisme de l’alternance jour-nuit, ce qui permet de favoriser l’endormissement, le maintien du sommeil et l’alternance veille/sommeil. Mais aussi à régler le métabolisme de l’organisme (l’horloge biologique), en fonction de l’alternance jour/nuit et des besoins en hormones de l’organisme. Fabriquée par le cerveau, sa sécrétion naturelle commence dès la tombée de la nuit, avec des concentrations maximales entre 2 et 4 h du matin. Puis elle diminue durant la seconde moitié de la nuit et avec le lever du jour. Associée à d’autres éléments de la régulation de l’organisme comme la température corporelle, elle permet de favoriser l’endormissement et un bon rythme circadien.

En France, la mélatonine est vendue sous deux formes :

  • à libération prolongée (LP) : c’est un médicament vendu en pharmacie sous le nom de Circadin LP
  • à libération immédiate (LI) considérée comme un complément alimentaire en vente libre (moins de 2 mg/dose).
    Dans ce cas, on la trouve en vente libre en pharmacie, ou en grande surface, dosée le plus souvent à 1,9 mg. Mais sa composition n’est pas garantie, car il n’y a pas de contrôle sur tous les compléments alimentaires existant sur le marché.
  • d’autres dosages sont possibles en préparation pharmaceutique

Comment prendre de la mélatonine pour régler le rythme veille/sommeil ?

  1. la mélatonine LP (à libération prolongée). Pour le traitement de l’insomnie : elle a une action soporifique et facilite l’endormissement. Elle est officiellement recommandée pour l’insomnie primaire (sans autre cause repérable) chez la personne âgée. En effet, sa production  physiologique diminuée avec l’âge, est à l’origine de l’insomnie fréquente chez les personnes âgées.
    Seule forme : le Circadin LP 2 mg est indiqué en monothérapie et sur prescription médicale : 1 comprimé entier à prendre 1 à 2h avant le coucher et après le repas (car son absorption est optimale lorsque l’estomac est vide). Pour une durée de 3 à 12 semaines. Efficacité après 3 semaines de prise. Cependant, elle tend à être utilisée chez l’adulte de tout âge.
  2. la mélatonine LI, à libération immédiate préparée et en vente libre en pharmacie pour re-synchroniser le sommeil qui s’est décalé. Par exemple, chez l’adolescent dont le sommeil s’est décalé progressivement : à prendre 6 heures avant l’heure  à laquelle il s’endort habituellement.
  3. mais aussi en libération immédiate : après un long voyage, vers l’Est, elle facilite l’endormissement et contribue à rétablir le cycle veille/sommeil pour éviter le jetlag. On la prend pendant quelques jours de 3 à 5 mg, 30 minutes avant le coucher heure locale d’arrivée.

Utilisez si possible la dose la plus faible de mélatonine qui suffit à vous donner des résultats satisfaisants.
L’avantage de la mélatonine par rapport aux autres hypnotiques est qu’elle restaure le rythme veille/sommeil et qu’elle ne favorise pas la dépendance : à l’arrêt, vous ne ressentirez donc aucun symptôme de sevrage.

Effets indésirables

Comme tout médicament, la mélatonine, en plus de ses effets veille/sommeil,  peut avoir des effets secondaires sans gravité et plutôt rares :

  • maux de tête ou lourdeur de tête qui s’estompe
  • petite somnolence le matin
  • vertiges
  • rarement : anxiété, troubles dépressifs, éruptions cutanées, troubles digestifs.
  • cependant : attention à l’interaction avec d’autres médicaments, surtout les anticoagulants anti-vitamine K.
  • évitez les boissons alcoolisées avec la mélatonine, car cela pourrait entraîner des effets secondaires accrus.

Il est donc important de parler avec votre médecin ou pharmacien si vous prenez un complément alimentaire à base de mélatonine ou si vous ressentez un effet indésirable susceptible d’être dû à la mélatonine.

Grossesse et allaitement

Le rythme veille/sommeil peut-être perturbé pendant la grossesse. Selon le Crat, les données publiées sur la mélatonine dans le cadre d’une grossesse sont encore trop peu nombreuses. Mais rien d’inquiétant non plus. La mélatonine traverse le placenta et passe dans le lait maternel. Le Crat conseille, en cas d’insomnie, d’utiliser un hypnotique bien connu : zopiclone, zolpidem..

La mélatonine dans les troubles du spectre de l’autisme

On peut en faire un usage dans les troubles de l’alternance veille/sommeil dans les troubles du spectre de l’autisme. Le Slenyto LP 1 mg et 5 mg est indiqué pour le traitement de l’insomnie chez les enfants et les adolescents de 2 à 18 ans, présentant un trouble du spectre de l’autisme et/ou un syndrome de Smith-Magenis. Dans ces cas, ce médicament est prescrit uniquement par les pédiatres, neurologues et psychiatres.

L’avis des praticiens de Psyway

Dans les troubles du sommeil et de l’alternance veille/sommeil, la mélatonine est un bon choix, à utiliser de préférence avant d’avoir recours à  un hypnotique (ou somnifère classique), car elle n’entraîne pas de dépendance et respecte l’architecture du sommeil.

Le sommeil et l’alternance régulière veille/sommeil ont une importance cruciale dans les troubles psychiques et dans leurs risques de rechute. On questionnera fréquemment les personnes sur ce point.

La prise de mélatonine donne souvent une sensation de bien-être très remarquable. Même lorsque elle est prescrite sous les formes qui ne correspondent pas exactement aux recommandations.

Parfois aussi elle est perçue comme totalement inactive. Est-ce une question de dose ou d’horaire de prise ? L’absence de remboursement par la Sécurité sociale peut décourager un essai prolongé.

Elle peut être associée à la phytothérapie apaisante traditionnelle : passiflore, mélisse, verveine, passiflore et à des exercices de contrôle de la respiration.

Dans Psyway

La mélatonine: un apport au traitement des troubles psychiques

L’insomnie et les conditions du sommeil

Dispositifs et applis de l’activité et du sommeil 

Psyway n’a aucun lien d’intérêt avec les laboratoires pharmaceutiques.

Pour d’autres informations sommeil

  • Le réseau Morphée
  • theriaque.org : une banque de données sur les médicaments
  • Anses : l’Agence nationale de sécurité sanitaire
  • La mélatonine : ce qu’il faut savoir/connaître  interview de Bruno Claustrat sur jim.fr
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